Astronomi 103

Venus

Venus är nästan exakt lika stor som vår lilla blågröna planet, och är vår närmsta granne, om man bortser från månen. Ytan är täckt av ett tjockt molnlager som reflekterar solljuset så bra att Venus lyser klarare än en stjärna - efter solen och månen är Venus nämligen det ljusstarkaste föremålet på himlavalvet. Har du hört talas om Morgonstjärnan och Aftonstjärnan i samband med Venus är det för att det är samma sak. Planeten brukar inte synas mer än tre timmar efter solnedgång i väster och tre timmar före soluppgång i öster.

Molnen som täcker planetens yta består till stor del av svavel och svavelsyra, och en atmosfär som gör det svårt att se marken under, men rymdfarkoster har ändå lyckats att samla in uppgifter om planeten. Man har upptäckt att den är solsystemets varmaste planet med en yttemperatur på ca 462°C. Mugglarforskarna tror att den extrema hettan beror på en sorts växthuseffekt: planetens tunga atmosfär och omgivande moln gör att solens energi når planeten och värmer upp den, men kan inte komma därifrån. Det tar ungefär 7 1/2 månad för planeten att göra ett varv runt solen, och strax under ett år för den att göra ett varv runt sig själv. Planeten saknar månar.

Lektionsförfattare: TraXy