Astronomi 102

Merkurius

Merkurius heter planeten närmast solen, och har därför det svettigaste klimatet och knappt någon atmosfär. Ytan liknar månens, men man tror att kärnan liknar jordens, d.v.s. består av järn och liknande. Den första noggranna mugglarundersökningen gjordes av amerikanska rymdforskningsorganisationen NASAs Mariner 10-farkost 1974. Merkurius har inga månar, och trots att den ligger så nära solen så reflekterar den solljus mycket dåligt p.g.a. sin yta. Det gör också att den kan vara svår att se med blotta ögat eftersom den ligger så nära solen. Man ser den lågt i väster efter solnedgången och lågt i öster före soluppgången. Störst är chansen att se planeten på våren.

Mariner 10 uppskattade ytans värme på solsidan till ca 430°C och -180°C på skuggsidan, samt ett magnetfält som bara motsvarade en hundradels av jordens. I början av 1990-talet upptäckte mugglarna via kraftiga radioteleskop att det faktiskt finns is i polarregionerna, även om det knappt skulle räcka till ett glas saft en varm sommardag. Storleksmässigt motsvarar Merkurius i runda slängar 2/5 av jorden. Det tar nära nog tre månader för planeten att ta sig ett varv runt solen, och nästan två månader tar det för den att snurra runt sin egen axel.

Lektionsförfattare: TraXy